Η Starbucks κυκλοφόρησε νέα, περιορισμένης έκδοσης ποτά όλο το 2017, και το καλοκαίρι δεν αποτελεί εξαίρεση. Για μικρό χρονικό διάστημα, τα franchise Starbucks σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες προσέφεραν το ζωντανό, θερινό θέμα Berry Prickly Pear Frappuccino . Τι είναι το φραγκόσυκο; Εκείνη την εποχή, δεν είχα ιδέα.



Ποτέ δεν είχα ακούσει για τα φραγκοσυκιές πριν από την απελευθέρωση του ποτού και φαντάστηκα τα φρούτα να είναι σαν ένα τυπικό αχλάδι: ένα τραγανό εσωτερικό, πράσινο ή καφέ δέρμα και, καλά, σε σχήμα αχλαδιού.



Το όνομα «φραγκόσυκο» είναι αρκετά παραπλανητικό, γιατί στην πραγματικότητα ο καρπός προέρχεται από ένα φυτό κάκτων που ονομάζεται «Opuntia» αυτό είναι εγγενές στην Αμερική. Βρίσκεται ευρέως στο Μεξικό, τα νησιά της Καραϊβικής και σε ξηρά κλίματα των Δυτικών Ηνωμένων Πολιτειών, όπως τα Βραχώδη Όρη.

Φρούτα κάκτων με φραγκόσυκο

desertdutchman στο Flickr



Ο κάκτος έχει βρώσιμα φρούτα που αστέρι στο πολύχρωμο ποτό Starbucks. Με ένα έντονο κόκκινο εξωτερικό μέρος, τα φρούτα στο εσωτερικό έχουν γεύση μεταξύ του καρπουζιού και του κλασικού τσίχλας. Χρησιμοποιείται συνήθως σε χυμούς, κοκτέιλ, σιρόπια, μαρμελάδες και καραμέλες για την αναζωογονητική γλυκιά του γεύση.

Εκτός από την ασταθή προσθήκη σε διάφορες συνταγές, τα φρούτα με φραγκόσυκο έχουν επίσης πολλά οφέλη για την υγεία . Κάθε φρούτο έχει υψηλή περιεκτικότητα σε φυτικές ίνες και περιέχει σημαντικά αντιοξειδωτικά και μέταλλα. Έχει αντιφλεγμονώδη χαρακτηριστικά και τα εκχυλίσματα φραγκοσυκιών ή συμπληρώματα είναι γνωστό ότι είναι αποτελεσματικά σε ορισμένα φάρμακα. Για παράδειγμα, το εκχύλισμά του χρησιμοποιείται για τη θεραπεία του διαβήτη τύπου 2 και της υψηλής χοληστερόλης.

Και ενώ το φραγκόσυκο χρησιμοποιείται σε μίξερ και σιρόπια για μαργαρίτες, για εκατοντάδες χρόνια έχει χρησιμοποιηθεί επίσης ως αποτελεσματική θεραπεία για τα πονοκέφαλα . Έχει ακόμη οφέλη ομορφιάς: ο χυμός με φραγκόσυκο προστίθεται σε ορισμένα μαλακτικά για να κάνουν τα μαλλιά απαλά και λαμπερά.



Η διαδικασία προετοιμασίας για το φραγκόσυκο είναι σίγουρα πιο δύσκολη από ό, τι για το τυποποιημένο αχλάδι σας, αλλά αξίζει το ζουμερό φρούτο που βρίσκεται κάτω από τα αγκάθια. Είναι αναμενόμενο - τελικά, ο καρπός προέρχεται από ένα φυτό κάκτων.

Για την προετοιμασία, χρειάζεστε παχιά δερμάτινα γάντια και μερικές πένσες ή ένα αιχμηρό μαχαίρι για να αφαιρέσετε όλες τις αιχμές από το εξωτερικό του φραγκοσυκιού. Εδώ είναι μερικές συμβουλές εάν σκέφτεστε κόβετε και προετοιμάζετε το δικό σας φραγκόσυκο.

Μόλις κόψετε το αγκαθωτό φρούτο, μπορείτε να φτιάξετε μερικά φρέσκα ποτά με φραγκόσυκο χυμός, λεμονάδα , και κοκτέιλ . Εναλλακτικά, εάν θέλετε ανάμικτη με φραγκόσυκο χωρίς την ταλαιπωρία να αφαιρέσετε το κέλυφος του φρούτου, μπορείτε να αγοράσετε online μίξερ φραγκοσυκιού ή σιρόπι.

Εκτός από τα ποτά, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τα φρούτα σε τόνους διαφορετικών συνταγών όπως πηκτή , μαρμελάδα , cupcakes ή ψήστε τα για να αναδείξουν την αίσθηση της γεύσης τους. Ή απλώς απολαύστε το φρούτο από μόνο του.

Για να ξεκινήσετε τη γαστρονομική σας εμπειρία με τα φραγκόσυκα, κοιτάξτε σε τοπικά μεξικάνικα σούπερ μάρκετ ή αλυσίδες σούπερ μάρκετ, όπως το Wegman's, τα οποία διαθέτουν μοναδικά φρούτα. Τώρα που γνωρίζετε την απάντηση στο «τι είναι το φραγκόσυκο», μπορείτε να απολαύσετε πλήρως αυτό το φρούτο.